Főoldal / Tudomány és technika / Életre alkalmas holdat talált a NASA a Naprendszerben

Életre alkalmas holdat talált a NASA a Naprendszerben

enceladus01

A NASA Cassini űrszondájának mérései, és a Hubble űrteleszkóp új megfigyelései is arra utalnak, hogy a Szaturnusz Enceladus nevű holdján (és kisebb valószínűséggel ugyan, de a Jupiter egyik holdján, az Európán is) a földihez hasonló élet szinte minden összetevője megtalálható.

Ha ez nem is jelenti azt, hogy tényleg van, vagy volt élet a holdakon, arra biztosan jó iránymutatás, hogy a Mars után merre hová kellene az űrutazásokat céloznia az emberiségnek.

A Cassini tömegspektrométere hidrogénmolekulák jelenlétét mutatta ki az Enceladus jeges felszínén. A holdat jégpáncél borítja,. ami alatt vízóceán húzódik. A csillagászok szerint a hidrogén a víz, és a tengerfenék kőzetrétege közötti hidrotermikus reakció eredménye lehet. Ebből viszont az is következik, hogy az óceán mélyén metán jöhet létre. A földi óceánokban is ugyanilyen reakció és ugyanezek az anyagok szolgáltatták a körülményeket annak idején az élet kialakulásához.

“Az Enceladus nagyon magasra került a listánkon, ami a Naprendszer lakható körülményekkel bíró helyeit sorolja” – mondta a CNN-nek a Cassini-projekt egyik vezetője, Hunter Waite.

enceladus02
Az Enceladus

Eközben a szomszédos Jupiter holdján, az Európán a Hubble figyelt meg egy gejzírszerű vízkitörést a jégpáncélon, a hold legmelegebb területén. Az Európán szintén jég alatti, erősen sós vízóceánok vannak, a kutatók becslése szerint ezekben kétszer annyi víz van folyékony állapotban, mint a Földön. Most másodszor sikerült megfigyelni ilyen kitörést ugyanezen a ponton, ami arra utal, hogy lehetnek olyan helyek a holdon, ahol elég meleg van az élet megmaradásához.

A csillagászok szerint a két holdon meglehet az összes hozzávaló, ami jelen tudásunk szerint az élet kialakulásához szükséges: a víz, a hőmérséklet, valamilyen energiaforrás, illetve olyan emelek, mint a szén, a hidrogén, a nitrogén, a kén, és a foszfor. A földi óceánok legmélyebb részein találtak már olyan mikrobákat, amelyek metánból szerzik az energiát, mert a napsütésből nem tudják, túl mélyen élnek hozzá. Az Enceladus óceánjaiban pedig most ugyanezt a potenciális energiaforrást találták meg.

A Naprendszerben még jó néhány hold van, amelyeket a jégtakarójuk alatt összefüggő óceán borít, ahogyan a Földet is. Ilyen lehetett valamikor a Vénusz és a Mars is, de az üvegházhatás, illetve a gyenge atmoszféra miatt miatt elveszítették a vizüket.

A 13 éve indult Cassini küldetése jövőre véget ér, de a NASA kutatói tovább vizsgálják a holdakat. A következő lépés a foszfor és a kén kimutatása lesz, illetve az élet alapvető építőkockáinak számító aminosavak megtalálása. Ebben nagy szerepe lesz az Europa Clipper szondának, ami 2020-ban indul a Jupiterhez, és a speciális radarjával be tud látni a vastag jégpáncél alá is.

A csillagászok azért különösen lelkesek a két holddal kapcsolatban, mert azokon nagyjából 4,5 milliárd éve változatlanok a körülmények, vagyis az élet kialakulására annyi idejük volt, mint a Földnek. A Marson ezzel szemben egy ideig lakhatóak voltak a viszonyok, de mára ez már elmúlt.

forrás: CNN, index.hu

A weboldal cookie-kat használ a szolgáltatások minőségének javítására. További információ

A sütik kezelésére vonatkozó EU-s irányelvek előírják, hogy az adott honlap látogatóiról csak előzetes, megfelelő tájékoztatással társított, egyértelmű és önkéntes hozzájárulásukkal lehet adatokat gyűjteni. A süti egy olyan információ csomag, melyet az internet böngészése során a szerver hoz létre és egy ún. időpecsét alapján egy előre meghatározott ideig tárolódik a felhasználó gépén. Jellemzően olyan honlap látogatási információkat, mint a böngészési előzmények, érdeklődési kör, de tárolhat jelszavat és webshop esetében bevásárlókosár tartalmat egyaránt. A sütikben tárolt adatok alkalmasak a visszatérő vagy az oldalon már regisztrált látogató beazonosítására, így az általuk preferált információk és előzmények alapján támogatják azokat a weboldal szolgáltatásokat és funkciókat, melyek a látogatót leginkább érdekelhetik, így képesek a felhasználói élmény növelésére.

Bezár